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如何欣賞爵士樂?


如何欣賞爵士樂?

Vector illustration of an afro american jazz singer on grunge background

藝術品味有沒有高低?我相信沒有,差別只是強弱的程度。一般而言的鑑賞學,都有一套(或多套)系統,予人不同角度的衡量參考。但是,這種學院式的框架,有時候顯得過份刻板和深奧,反而成為恫嚇來者的門檻。 因此,我想介紹一套非常容易的步驟,就算沒有樂理基礎的聽眾,也能感受到爵士樂的樂趣。 大部分爵士樂曲的結構,都依照「旋律-即興-旋律」的公式。即興演奏是爵士樂的精神核心,同時是入門者聽得汗顏的部分。這不難理解,因為我們總是全神貫注地,力圖辨認獨奏者的每一顆音符。大腦的這種作業,其實是「transcription」——除非你有驚人的絕對音準和記憶力,否則必定會弄得一頭霧水! 你要克制大腦嘗試「make sense of」音樂的衝動。逐字逐句地閱讀,又豈能明白箇中內容?放鬆下來,先吸收音樂的整體,感受它激起的情緒;然後留意低音貝斯 (bass),那是有助定向的錨點。再聽聽鼓組,如何敲出歌曲的基本節拍;鍵盤或吉他手,又如何配襯和弦?這些元素加起來,就成了音樂的基本概念。 至於即興獨奏部份,又應如何理解?《Jazz Styles》[1] 一書裡,提出了三種方法: 一、把即興當成新的旋律線。在較舊的爵士風格——如大樂團 (big band)、咆勃 (bebop),對即興的旋律性要求較高。那些經常被人模仿的簡短樂句,稱之為「lick」。相反,前衛派 (avant-garde) 或融合爵士樂 (jazz-fusion) 的即興,沒有這麼一板一眼,線條比較抽象。 二、幻想樂曲是同時進行的立體音層。有如指揮家,望著古典樂團的總譜,那是縱向的切割面。對於調式爵士 (modal jazz) 的樂曲,「音層」的描繪更加明顯,例子可參考 John Coltrane 的薩瑟風演奏。 三、一邊聽,一邊哼出原先的旋律。尤其是和弦進行較複雜的曲目,難免會在中途迷失。利用這種方法,可以幫助理解旋律與和弦的關係。 不知何時起,爵士樂跟精品咖啡、葡萄酒等中產象徵掛勾,共同建構出一種資本/文化霸權。無可否認,演奏爵士樂是一門對技藝、智力、甚至天賦的挑戰;但它同時是雅俗共賞的人類瑰寶,記載著一份優雅的反抗,不離地的昇華。 [1] “Jazz Styles: History and Analysis”, Mark C. Gridley, 2009

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甚麼是「爵士樂」?(下)

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「Jazz was the embodiment of the American experience, the American spirit, the American ideal.」(爵士樂標誌了美國的經驗、美國的精神、美國的理想。)《隱形人》作者、美國文化評論人 Ralph Ellison,如此形容爵士樂。[1] 爵士樂的前身是藍調(blues)。藍調起源於19世紀末的非裔美國人社群,融合了黑人奴隸的福音歌曲、民間音樂和民謠。「Blue」在英語裡又解憂愁、悲傷;而偶有巧合地,藍調的主題往往離不開非裔美國人的貧苦生活。歌曲並非全是慘情的小調,對命運的責罵控訴也不常出現,有些更動感得叫人翩翩起舞。然而在演奏者故意偏差的音調、不對位的節奏變化裡,流露出一套完整的生命觀:存在的稀薄無可逃避,我們懷著充分的意識,沈鬱且堅韌地抵抗。[2] 爵士樂源於藍調,但也超越藍調。它沒有粉飾黑人奴隸的慘況,也毋忘自身的非裔根源。不過除此之外,它還揉合了歐洲的音樂元素,變得更大眾化,甚至倒過來影響當時的主流文化。作為非裔美國人的文化圖騰,爵士樂的儀式功能比藍調更強:它記錄了人民的痛苦經歷,然後將之轉化,賦予他們應得的尊嚴。就算我們生活在制度貧窮中,也能活得優雅,也能修練出精神涵養。 爵士樂的演奏形式,同時彰顯著美國的另一份核心價值:民主。每個樂手有自己的聲音,有機會輪流發言,會有衝突但從不喧鬧。君子和而不同,多元的意見才能刺激出靈感,所以每齣表演都是一次即時的「conversation」,無法完全預先操縱。它的美學標準,著重個人性、直覺力(intuition)、即時性(spontaneity),與大堆頭的節慶式萬人合唱,儼然是大相逕庭。 要追溯爵士樂的起源,並提出音樂與社會發展的雙軸關係,複雜得可以寫出數百頁厚的書。不先了解這段歷史,難道就無法欣賞爵士樂了?固然不是,欣賞音樂的方式有很多,從歷史背景入手只是其中一種解讀。不過當你懷著這份意識去聽,你會開始明白甚麼是優秀的爵士樂,甚麼是金玉其外、但欠缺靈魂的炫技。 [1] Ken Burns, “Jazz: A History of America’s Music”. Random House Audio, 2000. [2] Albert Murray, “Stomping the Blues”. Da Capo Press, 1989.  

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甚麼是「爵士樂」?(上)

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每當被問起這道問題,我就會想起巴別塔的故事。世上本來只有一種語言,直至上帝使人分裂,發展出各派方言。音樂本來是跨越種族的共同語言,人卻倒過來為它分類命名。分類是為了理解,但時至今日,當我們談起「爵士樂」的標籤,總有一種被拒諸門外的感覺。正因為定義模糊,令不少聽眾覺得無從入手。 關於「何謂……」這類哲學意味濃厚的問題,往往沒有絕對的答案,可是這不代表我們就該停止發問。「爵士樂」,是指《大亨小傳》裡描述的1920年代、爵士時代(Jazz Age)的流行音樂嗎?是泛指由「爵士樂手」參與的演出?抑或是由薩瑟風、鼓組等「爵士樂器」演奏的樂曲? 以上統統都是常見的謬誤。拆解其音樂理論的話,其實爵士樂只有兩個核心元素: 一、即興演奏。爵士樂的即興演奏,比起加一兩個裝飾音、改變一下旋律節奏,要複雜得多。可是根據甚麼來演奏,則沒有固定的規律:咆勃爵士(bebop)基於和弦進行(chord progression),調式爵士(modal jazz)改以調式(mode),自由爵士(free jazz)則更激進,單憑樂手的感覺和默契。 一般來說,爵士樂曲都依循同樣的結構:旋律-即興-旋律。在大樂團(big band)裡,即興的樂手會站起來;而隨著時代演化,過往只負責伴奏的樂器,如鼓組、低音貝斯,也獲得即興表演的機會。有時候是獨奏,更多時候是兩個樂手的交互唱和,有如對答。 二、搖擺感(swing)。1930至40年代末,是搖擺樂(swing music)的輝煌時期,被稱為搖擺時代(Swing Era)。不過,這裡所指的搖擺感,是一種更廣義的風格,在其他流派的爵士樂也能找到。亦因如此,搖擺感的概念變得很虛無縹緲。殿堂級爵士作曲家、鋼琴家 Duke Ellington 甚至這樣說:「If you have to ask what swing is, you aren’t ever going to know.」(要是你問甚麼是搖擺感,你就永遠不會知道答案。) 當然,如何達致搖擺感,還是能夠粗略解釋一下的。首先,節奏要富有切分音(syncopation),營造悠閒(laid-back)、騷靈(soulful)的感覺。數拍子的方式也要調整一下:以四拍小節為例,每個半拍不能平均分割,要數成「1—n-2—n-3—n-4—n-」。把每一句旋律連起來,樂手還要牽引聽眾的情緒起伏,追求整體張力的搖擺。 只要爵士樂尚餘一絲氣息,它依然能顛覆常人對音樂的理解,因為它具備海納百川的包容。更準確地說,這種回應外在力量而改變自身形態的能力,稱為「反身性」。所以,要真正理解爵士樂的精神面貌,必須要走進歷史,擴充我們的文化想像。

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